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马斯克的SpaceX和火箭发射

特斯拉CEO伊隆·马斯克(Elon Musk)创办的另一家试图改变人类的公司SpaceX在周一成功发射了升级版的猎鹰9号运载火箭(Falcon 9),并成功回收了火箭的一大部分(回收的部分为第一子级,第二子级包含一个单引擎火箭,将继续在太空中飞行并执行任务)。

即使失败常有发生(例如半年前SpaceX的发射失败),很多国家和公司都已经掌握了较为成熟的火箭发射技术。现在问题是无法回收并多次使用这些火箭。这导致发射火箭的成本极高。火箭有多个引擎(这次猎鹰9号就拥有9个引擎),而每个引擎的价格都很高(猎鹰9号的每个引擎单价为500万美金)。设想,每次飞机飞行之后,飞机都需要更换引擎。从纽约/北京航线波音777航班有2个单价2500万美金的GE-90引擎。假设每次航班可以卖出500张票,那么每次票价需要贵出10万美金。(猎鹰9号2016年的发射费用为6120万美元。如果可以成功回收9个引擎并再次使用,那么发射费用至少可以减少一半以上。)

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